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一蓑一笠一孤舟,一丈丝纶一鱼钩,一曲高歌一樽酒,一人独钓一江秋.

为什么“哄抬物价”是件好事?

灾难来时,哄抬物价竟是好事?

 
15年前,卡特里娜飓风席卷了美国南部,城市被淹没、公共服务停摆、1800多人丧生,社会秩序一度混乱不堪。

 

住在肯塔基州一名叫约翰的男子看到新闻后,了解到灾区的人们停电缺水,迅速购买了19台发电机,和家人租了辆货车开了1000多公里送到灾区。他想一方面可以帮助别人,一方面自己也能赚点钱。他以平时2倍价格出售发电机依然供不应求,但是,很快警察赶来没收了他的机器并把他拘留起来。他的发电机一直被警方扣留着,约翰财物两空;随之而来的恶果是,再也没有人往灾区卖发电机,美国的灾区群众只好忍受断水断电的苦日子。

 

经济学家罗斯·罗伯茨说,“灾害发生后,假如卖家不提高价格,补给就会消失,焦虑的买家排起长队,常常为以防万一购买超出自己需要的物品数量,排在后面的人可能什么都买不到。”

 

当需求比供应多,谁应该得到这些稀缺物品?

 

在卡特里娜飓风之前美国还爆发过一次能源危机,当时政客的解决方案还是限价;结果不但没有解决问题还使情况进一步恶化:人们排起长龙也加不到油。

 

所以罗斯·罗伯茨说,“高价才能激励石油企业寻找更多石油;高价虽然不利于今天的消费者,但是有利于明天的消费者。”

 

还有三位诺贝尔经济学奖得主加里·贝克尔、弗里·史密斯、米尔顿·弗里德曼也都认同“哄抬物价”是让补给到达最需要的人手上的最佳办法。米尔顿·弗里德曼甚至说,哄抬物价者应该得到奖牌。

 

当极端情况发生,仅仅依靠爱是不足以让陌生人把足够的物资交到有需要的人手里的。

 

此类事情不止发生在现代社会,清朝光绪年间,因为干旱爆发了惨烈的特大饥荒,直接饿死一千多万人,受灾人数达2亿人,史称“丁戊奇荒”。
 

当时山西一个县令采取的政策是,不准粮食涨价,打击“奸商”,结果导致市场无粮可卖,饿死的人最多。而宁波一县令,不但不限价,反而对市场上粮食卖多高价都不管,有人看到卖粮有利可图,就纷纷把多余的粮食拿出来卖;还有人去外地把粮食贩回来卖,没多久宁波满大街都是粮食,粮价也跌了下来,最终这里没有饿死一人。

 

这让人想起和珅的故事。

 

清朝乾隆年间,中原地区发生大旱灾,朝廷开仓赈灾粮,可是情况却并没有明显改善;依然有许多百姓饿死,于是和珅想了个办法,下令在粮食出库之前都要掺入一些沙子,果然此法推行下去之后,各地的灾情逐渐得到了有效的缓解。

 

和珅深知要想有效赈灾,唯一的办法就是让这些粮食真正吃到饿肚子的人嘴里。一方面,掺了沙子的粮食只有饥饿的人们才会去吃,没饿到那个份上的人是不会抢的。更重要的是,和珅知道赈灾粮食必然是要被官员们层层克扣。朝廷发下来的赈灾粮,如果质量太好,经过地方官员层层盘剥之后,到灾民手里就所剩无几了,只有劣质的粮食官员们才懒得拔毛,才能吃到灾民嘴里。

“劣币驱逐良币”是经济学中一个古老的原理。人性经不起考验,灾难面前更需要理性的态度,市场的问题按照市场规律来处理。

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